APUESTAS SIN CONTROL
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El director del Juego viajó 10 veces financiado por empresas del sector

Colombia, Estados Unidos y Mónaco fueron algunos de los destinos de Juan Espinosa desde 2017 para participar en eventos patrocinados por marcas como Sportium, Luckia y Codere

Por Diego Cayota, Cristiano Martins y Alberto Andreo

El regulador español durante congreso en Medellín (Colombia), en 2017  |  Cumbre Iberoamericana del Juego

  • Los encuentros suelen desarrollarse en hoteles de cinco estrellas e incluyen paseos turísticos
  • La Administración asegura que no son las empresas las que hacen las invitaciones y que participar de los eventos no genera conflicto
  • Espinosa no es el único. El ahora exregulador de la Comunidad de Madrid, Fernando Prats, también viajó financiado por compañías
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Juan Espinosa (jersey marrón, a la izquierda) durante paseo turístico en Medellín (Colombia)  |  Cumbre Iberoamericana del Juego

El director general de Ordenación del Juego, Juan Espinosa, realizó diez viajes en los dos últimos años financiados total o parcialmente por casas de apuestas, sector que debe controlar. Desde que asumiera el cargo en diciembre de 2016, la agenda oficial de Espinosa incluye asistencias a eventos en Montecarlo, Cartagena de Indias y Medellín (Colombia), Lima (Perú) y San Francisco (Estados Unidos) con gastos de transporte y alojamiento pagados íntegramente por los organizadores de estas conferencias. En algunos casos, como en las cumbres iberoamericanas del juego, el alto cargo de Hacienda permaneció cuatro días en Colombia para intervenir en una ponencia de 30 minutos. Estos datos proceden de la respuesta de la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ) a una solicitud de acceso a la información pública realizada para este reportaje en virtud de la Ley de Transparencia.

Pero las invitaciones al director general no se limitan a su intervención en ponencias o debates. En la Cumbre Iberoamericana del Juego de 2018 en Medellín, por ejemplo, Espinosa participó de un paseo de cortesía ofrecido por los anfitriones. Subido en un bus turístico, recorrió distintas zonas de la ciudad colombiana como Pueblito Paisa y su mirador, una atracción muy visitada en esa región. Los hoteles elegidos para este tipo de eventos suelen ser de cinco estrellas como el Swissötel (Lima), el Hyatt Regency (Cartagena de Indias), el Monte-Carlo Bay & Resort (Mónaco) y el Ritz-Carlton (San Francisco).

En la ciudad estadounidense, Espinosa participó de la Cumbre de la Asociación Internacional de Asesores del Juego. El director general llegó a California el pasado 3 de junio y su intervención tuvo lugar el día 6. El evento contó con, además de las sesiones ordinarias, un campeonato de golf, una cena con cata de vinos y una ceremonia de apertura que se promocionaba así: “Únase a nosotros el lunes por la noche en el jardín del Ritz-Carlton, donde podrá relajarse con sus colegas de todo el mundo a su gusto mientras degusta las delicias culinarias del área de Half Moon Bay. Tendremos cócteles y comidas ligeras disponibles mientras te pones al día con viejos y nuevos amigos agrupados alrededor de las fogatas”, según la página web del evento.

Esta cumbre fue patrocinada, entre otros, por Gaming Laboratories International, una empresa que tiene licencia de la DGOJ para homologar sistemas técnicos de marcas que operan en España.

Los patrocinadores de estos encuentros suelen ser marcas y asociaciones empresariales que están bajo la supervisión de Espinosa, ya que su oficina se encarga de la “regulación, autorización, control y sanción de las actividades de juego de ámbito estatal”, según la página web de la DGOJ. El organismo, creado por la Ley 13/2011, se encarga de la regulación del juego online y depende del Ministerio de Hacienda (el juego presencial es competencia de las comunidades).

Las empresas que financian esos eventos son parte un sector que movió de media el año pasado en España 13.247 euros por minuto solo en cantidades jugadas en apuestas online. Mientras la ludopatía y el juego problemático afectan a 215.000 personas, según los últimos datos del Ministerio de Sanidad.

Destinos de Espinosa

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Fuente: Elaboración propia

Para el organismo de control, aceptar este tipo de invitaciones se enmarca en las “relaciones institucionales” que debe desempeñar, según la respuesta enviada para este reportaje tras la correspondiente diligencia informativa. Sin embargo, Manuel Villoria, catedrático de Ciencia Política y Administración Pública de la Universidad Rey Juan Carlos e integrante del Comité Directivo de Transparencia Internacional España, considera que este tipo de invitaciones “buscan generar un cierto agradecimiento”.

El catedrático fue aún más lejos en su valoración: “En el momento en que hay la más mínima duda de que eso puede significar una influencia en la toma de decisiones o que puede generar un conflicto de interés, evidentemente no se pueden aceptar”, dijo para esta investigación.

Monte-Carlo Bay Hotel & Resort  |  Página oficial

Ritz-Carlton  |  Página oficial

Si bien la DGOJ reconoce que las delegaciones del organismo participan de tours o cenas ofrecidas por la organización, asegura que tienen un carácter “esencialmente subsidiario al evento” y alega que no son exclusivas para la dirección. “Corresponder protocolariamente al organizador asistiendo a las mismas difícilmente puede conducir a generar conflicto alguno de interés”, se justifica el organismo en la respuesta ya mencionada. A pesar de haber sido solicitada en reiteradas oportunidades, tanto personal como electrónicamente, Espinosa rechazó conceder una entrevista.

La ley 19/2013, de Transparencia y Buen Gobierno, y la 3/2015, del Alto Cargo de la Administración General del Estado, normativas que regulan este tipo de situaciones, dan lugar a varias interpretaciones. Sin embargo, la primera establece que estos funcionarios no deben aceptar para sí “regalos que superen los usos habituales sociales o de cortesía ni favores o servicios en condiciones ventajosas que puedan condicionar el desarrollo de sus funciones”. De todas formas, no define qué sería un regalo que supere los “usos habituales”.


"No se considera de igual manera a este respecto que la invitación la curse una
Administración Pública que un operador de juego sujeto a licencia supervisada por la DGOJ,
ni una asociación exclusivamente relacionada con las competencias de la DGOJ en España
que otra involucrada en el sub-sector del juego presencial y en el ámbito internacional"

Respuesta por escrito de la Dirección para este reportaje

En las visitas a Colombia, Espinosa participó como ponente en dos ediciones de la Cumbre Iberoamericana del Juego. En ambas ocasiones, viajó junto con el subdirector general de Gestión y Relaciones Institucionales, José Antonio García, y la subdirectora general de Inspección, Cecilia Pastor Pons. El director empleó nueve días en total para participar de las cumbres en Colombia y su intervención se limitó a una ponencia de 30 minutos en cada evento.

Respecto a los congresos en el país caribeño, la DGOJ alega que existe una invitación formal del gobierno colombiano a pesar de que la organización estuvo a cargo de la empresa JAK Comunicación y que entre sus patrocinadores estaban empresas de apuestas deportivas como Sportium y Luckia.

En estas instancias, Espinosa normalmente coincide con reguladores de otros países, pero también con empresarios españoles. En Cartagena de Indias, por ejemplo, acudió al encuentro el presidente de Sportium Apuestas Deportivas, Antonio Hostench, mientras que en Lima estuvo presente entre los invitados el director de Producto del Grupo Luckia, Jaume Moragues.

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Juan Espinosa (jersey marrón, a la derecha) durante paseo turístico en Medellín (Colombia)  |  Cumbre Iberoamericana del Juego

UN SECTOR EN AUGE

Las cantidades de dinero jugadas solo en apuestas online se multiplicaron por siete desde 2012, cuando la ley que regula el juego entró en vigor, hasta llegar a los 6.963 millones de euros el año pasado. Mientras el sector crece, los datos muestran un cambio de perfil entre los ludópatas: más jóvenes, enganchados en menos tiempo y con deudas mayores.

Para Espinosa, el crecimiento del sector se da gracias a un “proceso de asimilación y de acogida de las apuestas deportivas”, según dijo a finales de 2018 en entrevista al programa Crónicas Subterráneas (Telemadrid): “Los beneficios de cualquier tipo de juego regulado son múltiples. Es una buena noticia que el sector crezca. Es un consumo que existía y que ha pasado de un mercado gris a uno regulado”.

Designado el 30 de diciembre de 2016 por el entonces ministro de Hacienda, Cristóbal Montoro, Espinosa asume a partir de esa fecha tanto el cargo de director general de Ordenación del Juego como la presidencia del Consejo Asesor del Juego Responsable, un foro consultivo integrado por empresas del ramo, expertos y sociedad civil. Antes, se había desempeñado casi cuatro años como subdirector general de Regulación del Juego.

Montoro fue quien en los últimos presupuestos del gobierno de Mariano Rajoy (2018) introdujo una rebaja del 25% al 20% del Impuesto Especial sobre Actividades de Juego y generó una fiscalidad preferente en Ceuta para las empresas del rubro llevando este tributo a un 10% en la ciudad autónoma.

En tanto, la oficina que Espinosa encabeza es la que desde hace cinco años trabaja en el proyecto de decreto para regular la publicidad del sector sin resultados definitivos. Mientras, el número de inscriptos en el Registro General de Interdicciones de Acceso al Juego Online (RGIAJ) creció un 48,5% desde 2012. Esta lista, en la que se pueden dar de alta voluntariamente o por resolución judicial aquellos afectados por la ludopatía, pasó de 29.496 a 43.796 personas registradas en 2018.

De todas formas, su equipo no trabaja en la línea de prohibir la publicidad como han hecho países como Italia, Letonia y Lituania. El proyecto de decreto apunta a una regulación a pesar de que el acuerdo de presupuestos de 2018, que finalmente no salió adelante, entre Podemos y el Partido Socialista planteaba una medida similar a la del tabaco, que tiene prohibida su publicidad y promoción. De todos modos, el nuevo programa socialista presentado el pasado 3 de setiembre –del que no participó la formación de Pablo Iglesias- habla de regular del sector.

“Cuando hicieron la regulación de las apuestas online en 2011, modificaron la ley, y el juego, que dependía del Ministerio del Interior, pasó a depender del Ministerio de Hacienda. Con lo cual está claro que el interés recaudatorio es lo que prima [...] No se aprueba el decreto (sobre la publicidad) porque no han querido. (En el Consejo Asesor del Juego Responsable) dominan las empresas” 

Jerónimo Saiz Ruiz

Exjefe de Psiquiatría del Hospital Ramón y Cajal y exintegrante del Consejo Asesor del Juego Responsable

“La prohibición total de la publicidad no es compatible con el establecimiento de un marco regulado del juego”, aseguró el titular de la DGOJ en Crónicas Subterráneas. Para el organismo la demora de la regulación, que se discute desde 2014 en el Consejo Asesor, está vinculada a la “no aprobación de los Presupuestos Generales del Estado del último Gobierno y a la posterior convocatoria electoral”, según respondió por escrito para este reportaje.

En 2015, cuando se publicó el primer borrador del decreto, gobernaba el Partido Popular (PP) de Mariano Rajoy. Desde entonces, han pasado casi tres años y medio de esa Administración y diez meses de un Gobierno del Partido Socialista sin que se registraran avances.

En tanto, hasta ahora, España solo ha adoptado una de las seis recomendaciones hechas en 2014 por la Unión Europea (UE) sobre publicidad del juego y es, junto con Francia y Eslovaquia, de los pocos países que aún aplica un modelo de corregulación sobre la publicidad del sector. En 16 naciones de la UE existe un control estatal mientras que en otros cinco se aplica la autorregulación, según se desprende del informe "Evaluation of Regulatory Tools for Enforcing Online Gambling Rules and Channelling Demand towards Controlled Offers" publicado por la Comisión Europea en base a una encuesta respondida por 24 de los 28 países miembros.

En sus recomendaciones, el organismo de integración sugiere, entre otras cosas, que la publicidad no muestre al juego como sinónimo de éxito social a través de celebridades, algo que sucede habitualmente en el marco actual español. Sin embargo, desde Bruselas no tienen competencias sancionatorias en esta área.

Las cinco recomendaciones que aún no están en la legislación española se recogen en el proyecto de decreto que espera ser aprobado. Ya en 2015, la DGOJ reconocía, en un documento de trabajo sobre esta normativa, que era necesario regular este mercado publicitario para “proteger a los menores y otros grupos vulnerables” de la adicción al juego y otros riesgos relacionados. Cuatro años después las empresas continúan publicitándose con escaso control y la inversión en promocionarse aumentó un 144%, hasta alcanzar los 328 millones de euros en 2018, según números de la DGOJ.

El último borrador del proyecto de decreto, publicado en 2017, tiene algunos cambios que favorecen a las empresas del sector, según denuncia la Federación Española de Jugadores de Azar en Rehabilitación (Fejar). Además, la Administración no interviene en reclamos de los usuarios, mientras la Justicia ya condenó a operadores por prácticas abusivas.

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Perfil

Juan Espinosa García, abogado, es director general de Ordenación del Juego desde el 30 de diciembre de 2016. Desde 2013 se desempeñaba como subdirector de ese mismo organismo. Antes estuvo casi seis años como subdirector de relaciones con las administraciones públicas en la Comisión Nacional de la Competencia. Posee dos maestrías: uno en Economía para el Derecho de la Competencia por la Universidad de Londres-King´s College y otro en Política Europea e Internacional por la Universidad de Edimburgo. También tiene el título de Administrador Civil del Estado.

UNA PRÁCTICA QUE SE REPITE

Espinosa no es el único que ha aceptado invitaciones del sector. El ahora exdirector del Área de Ordenación y Control del Juego de la Comunidad de Madrid, Fernando Prats, también viajó a eventos financiado por las empresas.

El 19 de septiembre de 2018, Prats acudió al VII Expo Congreso Andaluz sobre el Juego, en Torremolinos (Málaga). Tanto el transporte como el alojamiento de una noche en la ciudad fueron pagados por la organización del evento. Para ese mismo día, había sido citado a la Asamblea de Madrid por el Grupo Parlamentario Podemos para responder preguntas sobre el auge de los salones de juego y locales de apuestas deportivas, según el Boletín Oficial número 195 del legislativo madrileño. Pero nunca llegó a la cita que tenía en la Asamblea.

No era la primera vez que ocurría. La formación morada ya lo había citado en noviembre de 2016 y el director tampoco compareció ante los diputados por estar en una edición anterior del congreso andaluz. Finalmente, a la tercera convocatoria, el 10 de octubre de 2018, se presentó ante la Comisión de Presupuestos, Economía, Empleo y Hacienda.

“Ha demostrado un absoluto desprecio por la institución de la que cobra, se ha comportado más como un CEO (director ejecutivo) de una empresa del juego que como responsable de su área en la Comunidad”, criticó el diputado de Podemos por Madrid Emilio Delgado, autor de las convocatorias. Organizado por asociaciones empresariales del juego presencial de Andalucía, el evento en Torremolinos estuvo patrocinado por siete grandes grupos del sector: Orenes, Recreativos Franco, Unidesa, Zitro, Merkur, Novomatic y GiGames.

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Respuesta a una solicitud de acceso a la información pública  |  Consejería de Hacienda de Madrid

Con el nuevo gobierno de la popular Isabel Díaz Ayuso, las competencias del Juego en la capital pasaron a la Consejería de Justicia y la oficina que Prats encabezaba fue suprimida. Pero en el último año de su gestión, Prats realizó, al menos, tres viajes más financiados por empresas del rubro: al XV Congreso del Juego de Castilla y León, a los Premios Infoplay de Juego Responsable (ambos en Valladolid) y al V Encuentro de la Asociación Gallega de Empresas Operadoras, en Sanxenxo (Pontevedra), según se desprende de una respuesta de la Comunidad a una petición de acceso a la información pública.

Los eventos fueron realizados con la colaboración de casinos y empresas de apuestas como Luckia, Sportium y Vive la Suerte, entre otras. Estas compañías tienen casas de juego presencial en Madrid que la oficina de Prats debía controlar.

Y esos viajes son solo desde el 3 de julio de 2018, cuando por una modificación interna, dejó de ser el director general de Tributos y Ordenación y Gestión del Juego y quedó solo como responsable de los juegos de azar. En los hechos, Prats era el máximo responsable del sector en la Comunidad de Madrid desde 2008.

Mientras participaba de eventos empresariales, el exregulador tuvo una actuación criticada por organizaciones sociales que han solicitado reuniones o presentado quejas, tal como la Federación Regional de Asociaciones Vecinales (FRAVM), la Federación de Asociaciones de Consumidores y Usuarios en Acción (FACUA) y la Asociación para la Prevención y Ayuda al Ludópata en Madrid (APAL).

Prats recibe premio de revista del sector  |
Azar Plus

Captura de pantalla de la página web de la Asociación Vecinal de Cuatro Caminos/Tetuán

Ganador del Premio Especial del Jurado en la más reciente gala anual de la revista del sector Azar Plus, Prats también fue “galardonado” como pelele del año de 2018 por las Asociaciones Vecinales de San Nicolás/Dehesa De La Villa y Cuatro Caminos/Tetuán por no poner freno a la expansión de “esas cavernas devoradoras del dinero de los más pobres”, según recoge la página web del grupo que representa a los barrios de la capital.

Madrid fue la última comunidad en actualizar la normativa sobre el juego presencial y les otorga a las empresas diez años para cumplir con algunos puntos del nuevo decreto. Desde 2012, el número de locales específicos de apuestas deportivas (sin contar otros tipos de salones de juego habilitados), ha pasado de 36 a 194, un aumento de 438% en la región.

El exdirector del Área de Ordenación y Control del Juego de Madrid también rechazó el pedido de entrevista hecho para esta investigación y su gabinete tampoco ha respondido, hasta la fecha de publicación, a las preguntas enviadas por correo electrónico.

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Perfil

Fernando Prats es ingeniero en aeronáutica y abogado. Desde el año 2000 estaba vinculado a la Comunidad de Madrid, primero como director general de Tributos y en 2008, también como responsable del Área de Ordenación del Juego. En 2018 se quedó solo con las competencias del Juego. Desde 1990 hasta 2005 fue profesor en la Escuela de Hacienda Pública y entre 1992 y 2001 fue profesor asociado de la Universidad Carlos III de Madrid.

El lobby de las empresas del juego no se reduce a invitaciones a viajes y eventos. En 2018, el Consejo Empresarial del Juego (CeJuego), que reúne al 75% del sector de las apuestas presenciales, mantuvo encuentros con 96 políticos españoles, según un informe difundido por la empresa Codere, miembro de esta organización, y publicado por eldiario.es.

Este grupo de presión fue creado en 2014 para defender al sector en España “poniendo en valor su aporte a la sociedad, tanto como generador de ocio y diversión como de empleo y riqueza”, según su página web. Tanto CeJuego como JDigital, asociación que reúne a las principales empresas de apuestas deportivas online que operan en España, prefirieron no responder a preguntas para este reportaje.

Sin embargo, las relaciones entre empresas y altos cargos en el área del juego no son una novedad. El caso más conocido es el de Rafael Catalá Polo (PP), que ejerció como ministro de Justicia durante cuatro años (2014-2018), tras haber sido secretario general del Consejo de Administración de Codere (2005-2012).

En ese consejo también se sentaron Juan Junquera, ex secretario de Estado durante la presidencia de José Luis Rodríguez Zapatero (2011-2012), y Pío Cabanillas, ex ministro portavoz del Gobierno encabezado por José María Aznar (2000-2002).